Rita Törnqvist-Verschuur

(1935)
Als Rita Törnqvist schrijft ze vooral voor kinderen, als Rita Verschuur voornamelijk voor volwassenen. Realistisch en autobiografisch werk afgewisseld met sprookjes. ‘Ik zat met zulke persoonlijke dingen, dat ik ze alleen maar in sprookjesvorm weer kon geven. Voor al mijn boeken geldt dat een concreet beeld soms nodig is om herinneringen aan gevoel weer te geven. Bij de sprookjes is het alsof ik vertaal, met beelden in plaats van woorden.’
Vervaardigd 2010
Techniek Acryl op doek
Afmetingen 70 x 49,5 cm

Rita Törnqvist-Verschuur - Herfst

door Harrie Geelen (1939)

Van 1959 tot 1969 woonde Rita Törnqvist-Verschuur in het Zweedse Uppsala, waar ze Scandinavische talen en Oudgrieks studeerde. Met haar literaire vertalingen introduceerde ze o.a. de dichters Lars Gustafsson en Tomas Tranströmer in Nederland en Jan Wolkers in Zweden. Daarbij was ze de vaste vertaalster van de Zweedse kinderboekenschrijfster Astrid Lindgren. Ze beschouwde haar als een vriendin en vroeg voorbeeld en schreef een boek: Astrid Lindgren, een herinnering (1992).

‘Ik was nog een kind toen Pippi Langkous uitkwam en ben pas beginnen te vertalen met Rasmus en Karlsson. Eerlijk gezegd ben ik bang om herinnerd te worden als de vertaalster van Pippi Langkous, dat zou ik onrechtvaardig vinden. Bovendien heb ik vanaf de jaren zeventig nog maar weinig vertaalwerk gedaan, en dan vooral van volwassenboeken van bijvoorbeeld Torgny Lindgren, en heb ik me op het schrijven van mijn eigen boeken toegelegd.’

In 1976 debuteert ze met Ze snappen er niets van en in 1977 verschijnt Wie is hier eigenlijk de baas?, een briefwisseling met haar dan elfjarige dochter, de illustratrice en kinderboekenschrijfster Marit Törnqvist. Het is de start van een oeuvre ‘waarin veel aandacht is voor de binnenwereld van kinderen,’ aldus Joke Linders. ‘Hier ontwikkelde ze het vermogen op papier te zetten wat kinderen zelf niet kunnen vertellen.’ In de jaren negentig wordt haar werk meer autobiografischer en publiceert ze vooral voor volwassenen.

Dit portret is gemaakt door collega-schrijver en illustrator Harrie Geelen. Törnqvist-Verschuur is een groot liefhebber van zijn werk. ‘Het mooiste boek van Imme [Dros] en/of Harrie. Hoe kies je dat? Ik trek er zo een dozijn uit mijn boekenkast. (…) Ik wil er zes. Zes mooiste boeken op een rij.’ Geelen ontving voor zijn illustratieve werk diverse Penselen en werd in 2014 Ridder in de orde van de Nederlandse Leeuw voor zijn totale oeuvre.